Island

Offisielt navn på landet: Republikken Island

Hovedstad: Reykjavik

Offisielle språk: islandsk

Befolkning: 319 756 (2008 estimat)

Størrelse: 103 001 kvadratkilometer

Valuta: ISK (islandsk krona)

Regjeringsform: Republikken

Statssjef: President Ólafur Ragnar Grímsson

Statssjef: Sigurður Ingi Jóhannsson

Regjering

Island er en konstitusjonell republikk med en parlamentarisk regjering, også kalt semi-presidential system eller dual executive. De to lederne er ikke like, hverken i kraft eller i ansvar. Den islandske grunnloven sier at presidenten, eller de som utøver presidensmyndighet i fravær av presidenten, kan ikke holdes ansvarlig for utøvende handlinger. I motsetning, Kabinetsministrene holdes individuelt ansvarlige for alle utøvende handlinger og kan bli utsatt for anklage fra Althing. Dette gjenspeiler også maktbalansen mellom de to lederne.

Islandsk president velges ved direkte hemmelig avstemning, og må være minst 35 år gammel. Presidenten utpeker ministrene til kabinettet, og har makten til å avvise dem. Dessuten validerer presidentens underskrift de lovgivende handlingene som ble vedtatt i parlamentet da de ble undertegnet av statsministeren. Valgperioden er fire år, og det er ingen tidsbegrensning for presidentvalget. Det islamske Althing er verdens eldste parlament; dateres tilbake til år 930 AC. Det var opprinnelig en samling av frie menn som stemte deres meninger her og passerte lover og dommer i pågående feder. I dag er det en parlamentarisk flertallskongress med tradisjon for koalitionsregering og konsensuell arbeidsstil. Siden 1991, Althing er et unicameral parlament med 12 stående utvalg. Disse komiteene har medlemmer fordelt proporsjonalt til parlamentarisk representasjon. Utvalgene forbereder saker for generalforsamlingen, som i alle de andre nordiske landene.

Diplomatiske forhold

Det islandske diplomatiske forholdet med Afghanistan er gjennom deres faste oppdrag til NATO i Brussel. Island har vært medlem av NATO-traktaten siden etableringen i 1949. Medlemskapet i Alliansen og Forsvarsavtalen med USA har vært de to hovedstolpene i Islands sikkerhetspolitikk.

Med det forandrede sikkerhetsmiljøet og omformingen av NATO har islands bidrag til Alliansen gjennomgått store endringer. Mens det ikke har noen stående hær, bidrar Island til NATO-operasjoner med både økonomiske bidrag og sivilt personell. Videre tjener delegasjonen som Islands ambassade til Afghanistan.

For å lære mer om det islandske oppdraget til NATO, besøk:
http://www.iceland.org/nato/

Militærbidrag

Island har ingen militær kraft, og deres militære utgifter er dermed 0% av BNP. Under en bilateral avtale fra 1951; forsvaret ble levert av den amerikanske bemyndige iska forsvarsstyrken (IDF) med hovedkontor i Keflavik. Men alle amerikanske militære styrker i Island ble trukket tilbake fra oktober 2006; Selv om krigsforsvaret til Island forblir et NATO-engasjement. I april 2007 undertegnet Island og Norge en bilateral avtale for norsk luftfartstilsyn og forsvar av islandsk luftrom. Som et resultat av denne situasjonen bidrar Island ikke til militært personell til noen internasjonal operasjon i verden. Island ser seg som en pacifistisk nasjon, et selvbilde som har svært positive konnotasjoner for den islandske befolkningen. Den islandske internasjonale bistanden fortsetter å bli dominert av sivile komponenter. Islands medlemskap i NATO er bare en forsvarsavtale hvor Island gir territorium for baser og alliansenes kontroll over luftrommet i bytte mot grunnleggende kraftvern.

I løpet av det siste tiåret har imidlertid fredsbevarende og krisestyring vært på dagsorden for Island. Fordi Island er et grunnlegger av Alliansen, og fordi landets militære ressurser er mindre,
det meste av innsatsen i Afghanistan går gjennom NATO. Det islandske bidraget er ledet gjennom den islandske kriseansvarlige enheten (ICRU). Under denne enheten er ca 100 personer villige til å delta i internasjonale oppdrag med kort varsel. Enheten er ansvarlig for ansettelse, forberedelse og opplæring av personell og generelt tilsyn med sine aktiviteter. Personellutviklet deltar i fredsbevarende operasjoner og er normalt islandske politimenn, kystvakter, leger og medisinsk personell utdannet av Forsvaret. Til tider har de også deltatt i klaring av gruver og klyngebomber,
nedrustning av barnsoldater og andre aktiviteter oftere knyttet til FN kapittel 6 enn med NATO.

Utviklingshjelp

De fleste av Islands innsats i Afghanistan går gjennom NATO. Islands deltakelse i fredsbygging og gjenoppbygging i Afghanistan er et av de store langsiktige prosjektene til den islandske kriseresponsenheten. Island bidrar med personell til KAIA og ISAF HQ i Kabul og PRT i Chaghcharan. For tiden er det 15 islændinger som er deployert i Afghanistan. Personalet på KAIA utfører ulike støtte- og ledelsesfunksjoner. På ISAFs hovedkontor bidrar Island til en offentlig informasjonsoffiser, samt et medarbeider i senior sivilrepresentant og en politisk rådgiver. PRT-lagene består av overvåkings- og utviklingsoffiserer.